GR128 – La route de Flandre (Vlaanderenroute) : 3ème étape

Etant à l’étranger les deux dernières semaines, je n’ai pas pu continuer ma progression de la GR 128. Aujourd’hui, direction Ypres à nouveau pour reprendre là ou je m’étais arrêté. Donc ce matin, direction gare du midi avec le train de 06:46h depuis la gare de Schaerbeek. Arrivé au midi, j’ai décidé de sauter dans le train pour Gand-Saint-Pierre de 07:03h. J’espérais trouver une option pour me rendre plus rapidement à Ypres. Mais non! Depuis Gand-Saint-Pierre, j’ai pris le train vers Lille-Flandres qui s’arrête à Ypres (09:54h).

Une fois arrivé à Ypres, je me rends au guichet De Lijn pour prendre un ticket de bus pour me rendre à Zonnebeke Plaats (ligne 94). Le vendeur me répond que le bus est parti il y a quelques minutes et que le prochain est à 11;27h. Donc, près d’une heure et demi d’attente. Ceci est ma troisième étape et pas une seule fois j’ai été chanceux avec les bus De Lijn. C’est une catastrophe! Plutôt que d’attendre, je décide donc de marcher les 8km qui me sépare de Zonnebeke Plaats. J’étais tellement dégouté et j’espérais que cette marche me calmera.

La pluie est de sortie aujourd’hui et les témpératures avoisines les 10°C. La route jusqu’à Zonnebeke Plaats est assez simple. En revanche, elle est assez sympatique. J’ai pu y voir plusieurs monuments dédiés aux tombés durant la guerre 1914-1918, deux ou trois cimetières militaires, etc. Je suis arrivé à ma destination vers 11:30h.

Alors que mes deux premières étapes m’avaient vraiment beaucoup plu, celle-ci a été d’une monotonie et d’un ennui absolu. Vous pouvez le voir sur les photos reprises dans la galerie ci-dessous. Une longue piste cyclable uniforme et ennuyante, suivi d’un petit tour en ville et pour finir un petit passage en “campagne”. Vraiment rien d’exceptionnel. Le seul intérêt du jour c’était  le Cimetière de Tyne Cot visible depuis la route. Je voulais faire un petit détour mais vu la pluie, je me suis dit que j’y retournerai une autre fois.

Vu la qualité et la beauté de mes deux premières étapes, je me disais bien que toutes ne pouvaient pas être du même niveau. Maintenant, je croise les doigts pour que les suivantes ne soient pas du même niveau que celle-ci.

Le balisage était assez régulier et je dois dire que je suis étonné de voir la qualité et la régularité du balisage jusqu’à présent. Par contre, et je me répète peut-être, je ne m’aventurerai pas sans le guide.

Quelques photos…

 

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GR128 – La route de Flandre (Vlaanderenroute) : 2ème étape

La semaine dernière, je me suis lancé. J’ai pu démarrer la grande randonnée 128 – La route de Flandre. Après quelques kilomètres, j’ai rencontré un petit couac. Une fois rentré, j’ai donc envoyé un mail. Le guide officiel et le tracé GPS n’étaient pas alignés. Et, vu que je ne voyais pas de marquage sur le terrain, j’étais un peu dubitatif.

Rapidement, le lendemain dans la journée, j’ai reçu une première réponse à mon mail. Le tracé GPX disponible sur leur site à été adapté pour éviter une route particulièrement empruntée (rijselstraat) par des voitures à vive allure. En revanche, le guide papier n’a pas été adapté. Quelques jours plus tards, je reçois une seconde réponse d’un autre agent me prévenant que le balisage sera vérifié et éventuellement adapté. Alors, vu la réactivité et les instructions précises reçues par e-mail, je ne peux absolument pas leur en vouloir.

Alors, ce matin, tout comme la semaine dernière, direction Ypres en train et une fois sur place bus 72 jusqu’à Wijtschate Plaats. Mais, cette fois-ci, mon départ se ferait depuis Hospicestraat, pas loin de la petite église de Sint-Medarduskerk. Je n’aurai pas à marcher 5km avant de pouvoir commencer ma marche. Je pourrai me lancer quasi immédiatement. Voici le tracé enregistré par mon téléphone. Ce tracé est d’environ 20 km.

Alors, je dois avouer que cette seconde étape est très intéressante; le parcours au travers de champs et de bois est très relaxant. Vu le soleil et les températures, ces bois permettent de se rafraîchir un peu. Très peu de chemin en ville et sur le parcours, il y a énormément de points d’intérêts. Cette route me permet de découvrir des endroits que je n’avais jamais vu auparavant. Par exemple, le domaine de Palingbeek. Je pense bien que j’y retournerai pour pouvoir le visiter plus en détails.

Cette route passe également près de Bellewaerde; le parc d’attractions assez connu. Les cris des visiteurs s’entendent d’assez loin et c’est assez étrange. Sur un sentier assez calme, entendre des cris sans apercevoir qui que ce soit à proximité. Ce n’est pas une scène de film d’horreurs, ce n’est que Bellewaerde.

Cette semaine, je n’ai eu qu’un seul souci significatif au niveau du balisage. Sur kabouterbosstraat, je n’avais pas bien remarqué qu’il me fallait tourner sur la gauche. J’ai tendance à me tenir à l’écart des chemins privés. Mais, là, après avoir remarqué que je m’étais trompé (+/-300mètres trop loin), je reviens en arrière et je regarde finalement le guide. En faisant bien attention, j’ai pu remarquer que le balisage était bien correct. J’aurais du faire mieux attention.

Quoiqu’il en soit, très très beau parcours que je recommande! Voici quelques photos.

Par contre, une fois arrivé à Onze-Lieve-Vrouwkerk Zonnebeke, j’ai voulu prendre le bus pour la gare la plus proche. Après avoir attendu une trentaine de minutes à l’arrêt Zonnebeke Plaats le bus 94, une gentille dame me prévient que le bus est supprimé. Il devait à 16:10h. Toute une série d’attractions et une course de vélo étaient organisées dans le quartier. Je vérifie sur le panneau, rien! Aucune indication. La gentille dame m’explique où je dois aller pour prendre le bus. Je marche un peu moins d’une heure pour arriver jusqu’à Passendale Plaats. Là, le bus pour Ypres est prévu à 17:11h. Il arrive finalement à 17:17h. Et, j’arrive à la gare de Ypres à 17:44h. Le prochain train pour Coutrai est à 18:16h. Et, de Courtrai, j’ai dû prendre le train pour Gand-Saint-Pierre de 18:58h. Finalement, je suis arrivé à Bruxelles vers 20:20h.

Mais, je ne le regrette absolument pas. J’ai peut-être passé plusieurs heures à tenter de rentrer à Bruxelles. Mais la promenade en valait largement le détour. Malheureusement, je ne sais pas à quand la prochaine étape 🙁

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Marche Adeps – Vielsalm

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GR128 – La route de Flandre (Vlaanderenroute) : 1ère étape

Hier soir, après vérification des prévisions météo, j’ai hésité à commencer cette marche aujourd’hui. Mais, en me réveillant ce matin, j’ai décidé d’y aller. Les températures avoisinaient les 11°; un peu froid mais il ne pleuvait plus. Mon objectif du jour est d’aller au point de départ de cette GR128 pour vérifier le balisage.

Je prend un premier train pour arriver à la gare de Bruxelles Midi pour me permettre de prendre le train vers Courtrai de 07:39h. Arrivé à Courtrai, je monte dans le train de 09:10h en direction de Ypres. Arrivé un peu avant 10h, je me dirige vers la boutique De Lijn pour voir quels sont les bus disponibles pour aller vers Heuvelland/Kemmel. Malheureusement, aucun bus ne circule aujourd’hui dans ces directions. L’agent au comptoir m’explique le principe des “Belbus“; des bus à réserver via le téléphone de quelques heures à quelques jours avant le départ.

La ligne de bus qui passe le plus proche de cette zone est la 72 en direction de “Le Bizet”; départ 10:08h. Avec une déviation sur le trajet, j’arrive pas loin de l’arrêt Wijtschate Plaats environ 20 minutes plus tard. La zone de départ est à 5 kilomètres de là. Donc, je me mets à marcher…

Ne connaissant pas les lieux, je prend un peu de temps pour arriver. Ma petite ballade est accompagnée de dizaines de cyclistes. J’en croise en permanence. Une course était peut-être organisée? Finalement, vers 11:20h, j’arrive enfin à ma destination.

J’ai mis environ 4 heures pour arriver de Bruxelles Nord à cet endroit et j’ai déjà marcher 5 kilomètres! Voyons maintenant que j’y suis comment la route est balisée…

Avec le guide en main et l’énorme flèche qui m’indique la direction, il aurait été difficile de me tromper à ce niveau-ci. Sur le poteau en bois sur la droite, j’aperçois le signe rouge et blanc qui m’indique d’aller tout droit.

Et c’est désormais parti… En gardant un œil sur les panneaux aux alentours pour repérer les signes rouges et blancs, je me rends compte que la route est plutôt bien tracée. Le balisage est assez visible. L’état de la route est également très bon. Il y quelques sentiers un peu difficiles, mais je pense que la route pourrait même convenir aux enfants.

Contrairement à ce que je pensais, je ne suis pas seul; ni sur la route, ni sur les sentiers. Je croise régulièrement des cyclistes, des randonneurs, des voitures, des personnes promenant leurs chiens, une calèche… et même des autocars plein de “touristes” venus visiter la région et ses cimetières.

Tout se passe plutôt bien. J’ai peut-être du rebrousser chemin une ou deux fois pour bien vérifier que je suis sur la bonne route jusqu’à ce que j’arrive au cimetière situé entre Kapellerie et Hospicestraat. A la sortie de ce cimetière, je vois bien un signe rouge et blanc sur la gauche. Puis, plus rien. Je décide alors de suivre le guide et de continuer sur Hollebekestraat jusqu’au croisement avec Rijselstraat. Le croisement est reconnaissable avec le monument “19th Division Memorial”.  Je prend sur la gauche (comme demandé dans le guide) et 500m plus loin, je m’arrête au croisement avec Brugstraat. Le guide demande de tourner dans cette petite rue, mais là non plus, je ne vois aucun signe rouge et blanc.

Il est 15:00h. Je décide de m’arrêter là pour aujourd’hui. Je vais envoyer un mail pour me renseigner avant de reprendre une prochaine fois à partir du bon endroit.

Maintenant, direction la gare… Et vu que je ne sais pas où sont les arrêts de bus, et que je n’en ai vu passer aucun de la journée, je me décide d’y aller directement à pieds vers la gare de Ypres… qui se trouve à +/-5km. J’arrive vers 16h à la gare. Le plus rapide pour arriver à Bruxelles Nord depuis Ypres est de prendre le train de 16:16h vers Gand-Saint-Pierre et de là prendre un train vers Bruxelles. Sur le retour, peu avant d’entrer en gare de Bruxelles Midi (18:20h), le train s’arrête suite à un “problème technique”. Quelques minutes plus tard, le train repart et l’arrivée à Bruxelles Nord se fait à 18:40h.

Pour cette première étape, je ne suis pas déçu. Loin de là! Clairement, le point de départ belge de cette randonnée n’est pas facile d’accès depuis Bruxelles. Mais, je trouve que c’est cette singularité qui rend cette marche encore plus intéressante. De plus, les différents cimetières, les monuments commémoratifs relatifs à la première Guerre Mondiale, les paysages, les points d’intérêts sur la route… Tout est présent pour apprécier la ballade et oublier la difficulté pour y arriver!

Voici le tracé de ma promenade enregistré par mon téléphone. Je n’enregistre que la partie de la Grande Randonnée. Les déplacements pour y arriver ne sont pas enregistrés.

Et voici aussi quelques photos sur le parcours.

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GR128 – La route de Flandre (GR 128 Vlaanderenroute)

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Dernièrement, j’ai participé à quelques marches organisées par l’Adeps. Un peu par hasard, je suis tombé sur la grande randonnée GR 128 Vlaanderenroute, et j’ai directement voulu me lancer. Tout comme les marches Adeps organisées chaque dimanche, celle-ci est à faire à son rythme, sans aucune obligation de résultat. Cependant, contrairement aux marches Adeps, le balisage de cette randonnée-ci est disponible toute l’année, et ne boucle pas. C’est une randonnée d’un bout à l’autre de la Belgique.

J’ai commandé le guide en ligne et quelques jours plus tard, celui-ci était dans ma boîte aux lettres. Dès les premières secondes, je l’ai trouvé assez bien fait. La route est subdivisée en petites étapes d’une vingtaine de kilomètres chacune. Des dizaines de cartes illustrées, des photos et des explications sur les points d’intérêts présents sur la route viennent enrichir ce guide. De plus, ce guide est assez léger et peut facilement être mis dans le sac ou dans une (grande) poche.

Même s’il est suggéré de réaliser cette grande randonnée en 22 petites étapes d’une vingtaine de kilomètres par jour, il n’y a aucune obligation. Et, personnellement, comme je n’ai pas spécialement le temps (ni l’envie) de passer 20 jours d’affilée sur les sentiers, je prendrai donc le temps de faire cette randonnée. Je n’ai encore rien de planifié. Par contre une chose est certaine; vu mon emploi du temps, celle-ci risque de durer des mois… voire des années.

Pour les marches Adeps, j’ai toujours préféré/choisi d’y aller en train. Après, une marche de 15/20km, le train permet d’éviter le stress de la conduite, de se détendre et de profiter du paysage! Pour cette grande randonnée, je vais (autant que possible) utiliser les transports en commun.

J’essaierai de documenter mes différentes étapes et mes impressions.

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Marche Adeps – Andenne

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Marche de Mechelen à Muizen (en passant par Planckendael)

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Marche du Zwin à Zeebrugge

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Marche Adeps – Tilff

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Elftopia 2018

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